誰が相続人になるかは法律で決まっている
ざっくりポイント
  • 相続人を決める基本的な法律を知る
  • 代襲相続などの特殊な場合の相続の規定を知る
  • 相続人の確定作業の進め方を知る
目次

【Cross Talk】相続人は誰になるのか?

先日母が亡くなり相続が発生しています。父はすでに亡くなっており、子は私の他に兄が2人います。ただ、兄のうち1人が母より先に亡くなっているのですが、兄には子どもがいます。 この場合、相続人は誰になるのでしょうか。

亡くなったお兄さんにお子さん(母から見て孫)がいらっしゃるのであれば、代襲相続が発生。具体的な規定を見てみましょう。

相続人を決める法律の規定を知ろう

相続が発生した場合、まず第一に誰が「相続人」となるのかを確定する必要があります。誰が相続人になるかについては、民法で決められています。ただし、相続と一口に言っても、親族の中で既に亡くなっている人はいないか、相続権が否定される事情はないかなどの具体的な事情を踏まえなければなりません。 それでは、法律上、相続人となる人をどうやって確定するのか、実際に見ていきましょう。

法定相続人の範囲と順位

知っておきたい相続問題のポイント
  • 相続人となる者は民法で決まる
  • 親族の中で相続人となる者には順位が決められている

相続人はどうやって確定したらいいんですか?

相続人が誰になるかは民法で決まっていますので、具体的に見てみましょう。

相続人が誰になるのかについては民法に規定がされています。 法律で定められていることから「法定相続人」とも言われています。法律は次のように規定しています。

配偶者

まず、「配偶者」は常に相続人になります(民法890条) ここに言う「配偶者」は、民法上の婚姻をしている者です。単に同棲しているだけの者、いわゆる内縁関係にある者、婚姻関係にあったものの離婚した者は相続人にはなりません。

子どもなどの直系卑属

民法は、配偶者の他、親族の中で3つの順位を設けています。 第一順位の相続人は、子など直系卑属です。(民法887条) 卑属というのは親族関係を表す言い方で、子・孫・ひ孫と、本人から下の代に分類される人の事をいいます。 直系というのは自分と直接血族関係にある人の事をいい、兄弟姉妹などの「傍系」と呼ばれる人たちと区別する言い方です。 また、相続に関しては胎児も例外的に権利帰属主体として認められます。(民法886条) この場合の配偶者がいる場合の相続割合は、妻1/2・子1/2となっており、子どもが複数いる場合には1/2をさらに子どもの数で割ることになります(3人居れば1/2÷3=1/6)

親などの直系尊属

子・直系卑属等の第一順位の相続人がいない場合または既に死亡している場合には、親などの直系尊属が第二順位の相続人となります(民法889条1項) 子が若くして亡くなった場合には、両親・祖父母が存命している場合もあるでしょう。 このような場合には両親が相続をすることになります。 この場合の配偶者がいる場合の相続割合は、妻2/3・親1/3の割合で、両親ともに存命の場合には2人が相続人になるので(1/3÷2=1/6)となります。

兄弟姉妹

子も親もすでに存命ではないという場合には、第三順位の相続人として、兄弟姉妹が相続人となります。 この場合の配偶者がいる場合の相続割合は妻3/4・兄弟姉妹1/4となり、兄弟姉妹が複数いる場合には全員相続人になるので、例えば兄弟姉妹が2人の場合には(1/4÷2=1/8)となります。

相続の特殊事例

知っておきたい相続問題のポイント
  • 相続人に関する特殊な事情がある場合について知る

私の家の場合には子3人で相続をするのですが、子が1人すでに亡くなっています。その子の子(母からすれば孫)がいるのですが、相続はどうなるのでしょうか?

その場合には代襲相続が発生します。その他相続に関する特殊事情について見てみましょう。

相続の順位が確定すれば相続人が確定するというわけではありません。 相続ごとに特殊な事情があることもあり、ケースに応じた処理が必要になります。

代襲相続

まず、法定相続人の一部が亡くなっているなどした場合の代襲相続(だいしゅうそうぞく)という規定があります(民法901条) 本件の相談者のように、相続人である子が1人すでに亡くなっているような場合で、その子にさらに子がいる(母からすれば孫)ような場合に適用があります。 子が3人で1人が亡くなっているような場合で代襲相続が適用されると、孫が子の分を相続することになります。 第二順位の相続が発生している場合で、両親のうち1人が亡くなっていても、祖父母が存命であるような場合も同様です。 代襲が発生する代襲原因としては死亡のほか、後述する欠格・廃除などもありますが、相続放棄をした場合にその子について代襲が発生しない事に注意しましょう。

相続欠格・廃除

次に、法律上は相続人とされている場合でも、様々な事情から相続人とするのが適切ではない場合があります。 例としては、子が親を殺害してしまったような場合にまで子に相続権を認めるのは適切ではないといえるでしょう。 そのような場合を相続欠格(そうぞくけっかく)と呼んでおり、民法第891条で具体的な事情を次のように定めています。

  • 被相続人や同順位で相続する人を殺害して刑に処せられた
  • 被相続人が殺害されたことを知って告発しなかった
  • 詐欺・脅迫という手段で遺言をさせた等
  • 遺言書を偽造・破棄するなどした場合

また、相続人になる人が、非行が著しい・被相続人を虐待・重大な侮辱を加えており、家族として相続を認めることが適切ではない場合もあります。 このような場合には家庭裁判所が適切かどうかを判断して相続人としての資格を喪失させることができるとされています。 この制度を「廃除(はいじょ)」と呼んでいます。相続欠格と異なるのは、家庭裁判所に申し立てをすることを必要とする点です。

孫養子の場合

たとえば、相続財産を孫に渡したい場合に、孫は相続人ではないことになります。 そのような場合に、孫を養子とすることがあり、養子とすれば法律上の子となるので相続人となることができます。 この事自体は認められるのですが、相続税の課税の関係で、相続人の数が多ければ多いほど基礎控除が多くなります。 そのため、孫を大量に相続人にして基礎控除を増やしすぎることによって課税を逃れることが無いように、基礎控除の際に養子に制限を設けています。 具体的には、子が居ない場合は2人まで、子が居る場合には1人のみとされています。 また、相続税の課税割合も2割加算という制度があるので注意が必要です。

婿養子の場合

たとえばある夫婦には女の子しか子がおらず、その子が結婚をする際に、夫の姓を名乗るのではなく、妻の姓を名乗り、夫婦とも養子縁組をするような場合を一般に婿養子と呼んでいます。 この場合に、元の親との相続権も変わりませんし、養父母の相続権もあります。 また、養子と実子の間で相続分が変わるということもありません。 この際、夫となる婿養子の兄弟姉妹に関する相続で妻が相続人になることはありません。

相続人の確定は実際どのように進めるか

知っておきたい相続問題のポイント
  • 相続人の確定をする方法を知る

法律上の相続人が誰になるかは分かったのですが、実際に誰が相続人なのかをどのようにして確定するのですか?

被相続人の戸籍謄本を取り寄せて、親族関係及びその生死を調べることで相続人を確定しています。

どのような範囲の人が相続人になるのかが分かったとして、実際に相続人をどうやって確定するのでしょうか。たとえば、相続による不動産の移転登記をする際には、相続人が誰であるのかを確定してそれを示す証拠を提出する必要があります。

死亡により凍結された被相続人の銀行口座を解約するのにも同様の証拠を必要としますので、相続においては必須の手続きであるといえます。この相続人の確定をするためには、家族に関する事項が記載されている戸籍謄本を取得することで行います。

被相続人に関しては、出生から死亡までのすべての戸籍謄本を取得します。 これによって、実は以前に結婚をしていて子が居るということがないか、認知をしている子がいないか、を調べます。 相続人についても被相続人との関係を明らかにするために戸籍謄本を取得します。

まとめ

このページでは誰が相続人になるのか、を中心にお伝えしてきました。 相続については民法で詳細に規定をしていますので、その規定を正確に把握することが重要であるといえます。 また、その法律に関する規定を知った上で、どのような親族関係があるのかを戸籍謄本を利用して証明するということも知っておいてください。

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